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Edwin Zapata se lembra do ano de 2008. Foi o primeiro plantio de árvores em massa – 450 nogueiras, para ser exato, para cobrir a pequena fazenda de café de 30.000 metros quadrados (3 hectares) que a família de Zapata possui há 32 anos, em Mistrató, Colômbia. Localizada a apenas 1.550 metros acima do nível do mar, a fazenda sempre foi desafiada pela chuva excessiva e pelo calor extremo – os riscos do cultivo de café na região de Risaralda, conhecida como Triângulo do Café da Colômbia.

Com as mudanças climáticas, ambos os desafios se intensificaram. Mais chuva, mais água – e com eles, inundações de campos e deslizamentos de terra no terreno montanhoso criam mais potencial para destruir plantações. O sol implacável queima os grãos de café da videira, tornando-os inúteis para a produção. Portanto, plantar as árvores tinha um duplo propósito: absorver o excesso de água e fornecer sombra para proteger os grãos de café dos raios mais fortes do sol.

Hoje, 13 anos depois, Zapata ainda está plantando árvores – mas agora com ainda mais propósito. Sua fazenda é um exemplo de biodiversidade, cultivando manga, banana, laranja, tangerina, limão, acácia, abacate e diversas outras frutas além do café. À medida que ele continua a plantar árvores, a terra está se recuperando, os pássaros estão voltando e o solo está nutrindo a grande variedade de plantações que requerem muito menos produtos químicos para sua produção. E a fazenda está capturando, não emitindo, dióxido de carbono da atmosfera.

Isso é possível por meio de um projeto que conecta agricultores, como Zapata, a grandes corporações para capturar dióxido de carbono com o plantio de árvores e outras práticas agrícolas sustentáveis. O projeto é um esforço colaborativo do Rabobank, uma multinacional holandesa de serviços bancários e financeiros com sede em Utrecht, na Holanda, e da Solidaridad, uma organização internacional da sociedade civil que trabalha para promover cadeias de abastecimento mais sustentáveis. A iniciativa “Café do Futuro”, da Solidaridad, busca transformar mais de 36.000 hectares de café convencional em “café inteligente para o clima”, ajudando 7.300 produtores em toda a Colômbia e Peru. Em seguida, trabalhando com fazendas ao redor do globo, o programa “Unidades de Remoção de Carbono Agroflorestal para a Restauração Orgânica da Natureza” (ACORN), do Rabobank, complementa os programas da Solidaridad e de outros parceiros para compensar o dióxido de carbono produzido por fazendeiros como Zapata. Essa capacidade de vender carbono é possível com uma plataforma baseada na nuvem Azure, desenvolvida pelo Rabobank em colaboração com a Microsoft. O objetivo final da parceria entre Rabobank e Microsoft é criar uma plataforma baseada em IA e aprendizado de máquina global e escalonável, que capacitará os agricultores e, ao mesmo tempo, abordará a urgência das mudanças climáticas em todo o mundo.

“Você poderia alimentar uma família com a variedade do que plantamos”, diz Zapata, cafeicultor de quarta geração formado em agronomia pela Universidade de Santa Rosa de Cabal (UNISARC), que está profundamente envolvido com a ciência dos ecossistemas e agricultura sustentável. Ele está orgulhoso do que conseguiu fazer com a ajuda do Rabobank e de outros programas de sustentabilidade oferecidos a cafeicultores como ele.

Empresas de serviços financeiros desempenhando papéis ativos na sustentabilidade global

Hoje, as empresas de serviços financeiros estão ajudando o planeta de três maneiras distintas, mas relacionadas.

Em primeiro lugar, devido à urgência da mudança climática, bancos como o Rabobank estão financiando o esverdeamento de suas carteiras atuais. Eles também estão fornecendo injeções de capital para novas soluções e empresas verdes. E, finalmente, devido à alta demanda dos clientes, os bancos, corretoras e outras firmas de serviços financeiros oferecem cada vez mais novos produtos de investimento que apoiam iniciativas sustentáveis. Este último ponto é essencial, pois os clientes de serviços financeiros geralmente desejam se associar a instituições que estejam ajudando o planeta. As gerações mais jovens, em particular, estão escolhendo conscientemente bancos com sólidas posturas ambientais, sociais e de governança (ESG).

Por causa do tamanho e da urgência da crise envolvendo a mudança climática, a tecnologia terá um papel importante na obtenção de soluções, dizem os especialistas. Existem dados para monitorar, coletar e analisar todos os modelos analíticos avançados para construir, usando IA aplicada e aprendizado de máquina, e toda a infraestrutura de comunicação para colocar em prática.

“O CEO do Rabobank se reuniu com o CEO da Microsoft, Satya Nadella, e tivemos um alinhamento instantâneo sobre nossas metas de sustentabilidade”, disse Jelmer Van De Mortel, chefe da iniciativa ACORN, no Rabobank. “Para nós, a tecnologia era muito importante por causa da geração de dados de satélite e dos modelos de IA e a escalabilidade de infraestrutura que precisávamos. Aplicar a tecnologia às nossas questões prioritárias de sustentabilidade é a chave.”

Rabobank: Lidando com as emissões corporativas de CO2 e apoiando os pequenos agricultores

A experiência de Zapata é um exemplo brilhante do que o setor de serviços financeiros está possibilitando. A mudança climática está afetando cada vez mais a agricultura global. 90% dos 608 milhões de fazendas no mundo são fazendas familiares, responsáveis por 70 a 80% das terras agrícolas disponíveis e produzindo aproximadamente 80% dos alimentos do mundo, de acordo com uma nova pesquisa da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO).

Cinco em cada seis fazendas no mundo são muito pequenas – menos de dois hectares. Embora sejam responsáveis ​​por apenas cerca de 12% de todas as terras agrícolas, eles produzem cerca de 35% dos alimentos do mundo.

Mas a agricultura também é responsável por 24% das emissões globais de gases de efeito estufa. Impulsionar o potencial dos pequenos agricultores de se tornarem uma força global positiva no que diz respeito às mudanças climáticas tornou-se uma meta conjunta da Solidaridad e do Rabobank.

Embora a iniciativa do Rabobank ACORN seja mundial e englobe uma ampla gama de produtos agrícolas, os cafeicultores são um foco particular em sua parceria com a Solidaridad na Colômbia. A maior parte do café que o mundo consome é produzida por 17,7 milhões de pequenos cafeicultores, a maioria dos quais vive na linha da pobreza. Embora exista um mercado de carbono para a agricultura, os pequenos agricultores não têm conseguido participar devido aos altos custos de transação e à incapacidade de verificar os ativos de carbono que eles capturam. Mas com a plataforma Rabobank isso é possível. Os agricultores medem a diferença em biomassa – quanto CO2 uma fazenda produziu e quanto foi capturado – com a ajuda de sensoriamento remoto por satélite e dos algoritmos de IA. Se a fazenda capturou mais CO2 do que produziu, a diferença pode ser vendida para empresas que precisam compensar suas próprias emissões de CO2.

Van De Mortel diz que o objetivo é colocar mais de um milhão de fazendas na plataforma. Os agricultores já estão vendo benefícios. O projeto reduziu as emissões de carbono por meio de uma melhor gestão do solo, fertilizantes e águas residuais. Na Colômbia, por exemplo, as fazendas participantes passaram de carbono positivo para carbono negativo em apenas três anos, em média.

Além disso, o projeto permitiu que os agricultores aumentassem a qualidade e a consistência de seus produtos. A produtividade das fazendas participantes aumentou 15-20% em três anos. A receita aumentou 20%. No caso de Atehortua, sua fazenda capturou 24 toneladas de CO2 entre maio de 2020 e maio de 2021.

Solidaridad e Rabobank estão atualmente selecionando os pilotos para incluir novas regiões. Solidaridad apoia esses agricultores com registro, análise de terreno e suporte técnico. O Rabobank garante, por meio de sua plataforma de negociação, que os produtores serão compensados ​​a cada ano pela redução do CO2.

O programa cumpre três objetivos. “Está melhorando ou combatendo as mudanças climáticas e a degradação da terra, ao mesmo tempo que aumenta a segurança alimentar e melhora os meios de subsistência dos pequenos agricultores”, disse Van De Mortel. “Além disso, ajudar a transição de nossos clientes para a sustentabilidade anda de mãos dadas com nosso modelo de negócio, que envolve tornar os pequenos agricultores financiáveis ​​e fazer novos investimentos. Para a sustentabilidade financeira do banco, isso ajuda nas perspectivas de lucro e risco.”

Inspirando cada indivíduo a viver de forma mais sustentável

O Rabobank não é a única empresa de serviços financeiros a tentar mitigar os riscos das mudanças climáticas usando tecnologia avançada. Hoje, o setor financeiro está liderando cada vez mais o caminho para ajudar a realizar os objetivosde iniciativas de sustentabilidade importantes, como os Objetivos de Sustentabilidade das Nações Unidas e o Acordo Verde Europeu. E eles estão descobrindo que a tecnologia é a chave. Flowe, uma startup de fintech fundada por um dos maiores bancos da Itália, Banca Mediolanum, colaborou com a Microsoft Consulting Services para construir um aplicativo móvel voltado para clientes da geração Y, treinando-os sobre como viver uma vida mais ecologicamente correta.

“Não podemos ver um futuro para as finanças sem uma mentalidade de sustentabilidade”, diz Ivan Mazzoleni, Orquestrador de Energia Cultural (CEO) da Flowe. “Estamos vivendo uma revolução chamada capitalismo consciente. Para nós, estamos em um ponto sem volta. Não podemos mais nos concentrar apenas nos retornos monetários. Muito mais está em jogo. E a tecnologia é a chave para o nosso sucesso.”

Flowe acredita que embora abordar as emissões de grandes corporações seja crítico, os indivíduos também devem fazer escolhas mais informadas sobre como vivem suas vidas – como se movem, viajam e consomem produtos e serviços.

“No Flowe, estamos promovendo um paradigma econômico completamente novo”, diz Mazzoleni. “Estamos chamando isso de ‘economia do bem-estar’, em que a melhoria pessoal está totalmente alinhada com a melhoria geral – a melhoria da sociedade e do meio ambiente.”

Como outros bancos online, Flowe tem um IBAN, saques em caixas eletrônicos da zona do euro e integração com Apple Pay e Google Pay. Mas seu cartão, emitido pela MasterCard, é feito de madeira proveniente de florestas sustentáveis ​​e certificadas. E tem uma proposta de valor altamente diferenciada: Flowe acredita que quando os clientes entenderem o impacto ambiental de suas decisões financeiras, eles começarão a fazer mudanças, especialmente se perceberem que outros estão na mesma jornada.

Por meio do app, baseado em nuvem Azure e que usa IA e aprendizado de máquina, a Flowe consegue revisar rapidamente qualquer aspecto dos dados de clientes, como transações em cartão de crédito, impacto de CO2, saúde pessoal ou como o público está consumindo os conteúdos de vídeos educacionais disponibilizado pelo app. Ele foi construído do zero, utilizando tecnologias como Azure Kubernetes Service e uma arquitetura baseada em micro-serviços, o que torna a integração com outras soluções inovadores mais fácil.

Com todos esses dados, o banco identifica comportamentos e inspira os clientes a fazerem escolhas mais sustentáveis.

“Uma das maneiras de fazer isso é usando a plataforma Microsoft AI para dar pequenos e suaves alertas que podem ajudar as pessoas a criar vidas mais significativas”, diz Mazzoleni. Por exemplo, diz ele, o aplicativo pode alertar um cliente sobre qual é o impacto do carbono de comprar em uma loja em comparação com outra.

Além de orientar os consumidores na direção certa, a Flowe também está envolvida na captura de CO2. Eles têm uma parceria com a startup de reflorestamento ZeroCO2, que plantou mais de 145.000 árvores na região de Pèten, na Guatemala. Os clientes Flowe podem ver onde está localizada sua árvore e acompanhar seu crescimento por meio de fotos enviadas pelo banco.

“O Flowe é realmente baseado no conceito do que chama de ‘inovação’. Isso significa que a inovação não é apenas combinada, mas trabalha em sinergia com a sustentabilidade”, diz Mazzoleni. “Do nosso ponto de vista, o clima ou o meio ambiente são apenas uma parte do tema sustentabilidade. Tem gente, cidadania, sociedade e tecnologia, além do meio ambiente. Abordamos todos esses aspectos.”

Inspirando a próxima geração

De volta à Colômbia, Zapata diz que ele e seus colegas cafeicultores da região estão felizes com o que conseguiram realizar em suas fazendas participando do programa Rabobank e Solidaridad.

Sua fazenda agora está produzindo café de alta qualidade para vender – o que significa mais dinheiro entrando. Ele está gostando especialmente da biodiversidade que as novas plantações trouxeram para sua fazenda, incluindo animais e especialmente pássaros. As aves são tão numerosas e diversificadas que os criadores de sua região estão pensando em transformá-la em uma atração turística para os amantes das aves.

“Hoje, quando estou em minha fazenda, tenho uma sensação de sua beleza e maravilhas naturais que não sentia há décadas”, diz ele. “Estou ansioso para fazer mais progresso e inspirar as gerações futuras.”

FONTE: https://news.microsoft.com/pt-br/bancos-ecologicos-empresas-de-servicos-financeiros-usam-tecnologia-para-cultivar-um-planeta-mais-sustentavel/